Aprender sobre compost y humus – parte 1

Vermicompost detalle gusano - 20 oct 15 – Version 2

Hacer compost es algo que nunca me imaginé haciendo en la vida, pero cuando llega el momento de recoger el compost hecho, es como Navidad para mis plantas (y para mí, para que mentir 😉

En este post explicaré los conceptos básicos sobre el compost y la diferencia con el humus.

¿Qué es el compost?

El compost es el resultado de la decomposición de organismos vegetales. Contiene parte de los nutrientes que necesita la planta (los otros son, claro está, agua y aire (Hidrógeno, Oxígeno y Carbono)

Estos son los nutrientes que necesita una planta:

  • Primarios – los nutrientes primarios son los más críticos para la planta. Sin estos no puede sobrevivir.
    • Nitrógeno (N): ayuda a las plantas desarrollar sus hojas
    • Potasio (P): ayuda a las plantas desarrollar sus raícessemillas, frutos y flores.
    • Fósforo (K):
      • permite una buena maduración de la planta.
      • aumenta la resistencia a bajas temperaturas y a las enfermedades
  • Secundarios – la falta de nutrientes secundarios hacen que una planta se enferme o no crezca como debería.
    • Calcio (Ca) – Ayuda a la maduración de los frutos y crecimiento de las semillas, …
    • Magnesio (Mg) – Imprescindible para la fotosíntesis, …
    • Azufre (S) – Ayuda a la formación de la clorofila, …
  • Otros minerales: Hierro, Cobre, Zinc, Manganeso, Boro, Cloro, Molibdeno.

Las plantas necesitan – igual que nosotros, los humanos- una dieta variada y completa. Igual que nosotros, si tiene una deficiencia de nutrientes es posible que se enferma (o peor).

Estos minerales se encuentran en los restos descompuestos de materia orgánica (el compost), y las plantas beben estos minerales (que están diluidos en el agua) a través de las raíces.
Por esto, la falta de agua no sólo hace que se pongan mustias. Hace que no puedan comer (si es que hay compost en la tierra)

¿Cuál es la diferencia entre Compost, Humus, Estiércol?

  • Compost
    • El compost es materia orgánica en proceso de descomposición.
    • El compost “fresco”, que aún está descomponiéndose, puede ser muy fuerte y hasta dañino para algunas plantas.En general, las plantas prefieren un compost bien hecho, ya “curado” (sí, como los jamones y el queso!).
    • Los excrementos se compostan por su cuenta (“curan”) a medida que pasa el tiempo.
  • Humus
    • El humus es el compost ya “curado” por si sólo, o cuando haya sido “proceso” (digerido) por las lombrices.
    • Al humus de lombriz también se la llama vermicompost
  • Estiércol
    • El estiércol de animales herbívoros (¡nunca de los carnívoros!) se utiliza hace cientos de años como fertilizantes natural
    • Los tipos de compost animales utilizados son de:
      • Vaca – alto en nitrógeno debido a su alimentación (si es que comen hierba!)
      • Caballo – No es muy potente en cuanto a nutrientes. Se caracteriza por calentarse muy rápidamente, debido a la mezcla de la materia seca (heno o paja usada en los establos) y el orín (muy alto en nitrógeno).
      • Oveja – Se dice que es el más completo de todos los excrementos de animales.
      • Gallina – Muy fuerte por el altísimo contenido de nitrógeno. Se recomienda añadir la gallinaza (el excremento de las gallinas) a la pila de compost en vez de ponerla directamente sobre la tierra a ser cultivada.
    • NOTA:
      • En todos estos casos hay que asegurarse que los animales no hayan tenido durante su crecimiento hormonas de crecimiento o antibióticos.
      • De ser posible, sería ideal que los animales hayan tenido una dieta orgánica. Puede que el forraje que se les de haya sido tratado con sustancias químicas que acabarán en tus cultivos. Pero para ser honesta, es muy difícil conseguir estiércol de animales de granjas orgánicas, puesto que estas granjas tienden a utilizar todos los excrementos de sus animales en sus propias composteras.
    • El compost (excepto la gallinaza) se aplican directamente sobre la tierra cuando está al menos “semi-curado” o compostado. Es decir, cuando los excrementos se hayan compostado a través del tiempo.
      • Sabrás que está compostado cuando encuentres lombrices en la tierra.
      • Si el excremento está fresco, olerá fuerte y podrás distinguir parcialmente los alimentos (hierbas) que ha ingerido o la paja del corral.
      • Si el excremento no está “curado” puede que te pase como nos ha pasado, y que el compost tenga muchas semillas de hierbas viables y que acabes con el bancal muy fértil… y lleno de hierbas que compitan con tus cultivos.

Espero este post te haya ayudado a entender un poquito mejor qué es el compost.

En próximos posts hablaré sobre compostaje en frío y caliente, sobre cómo hacer vermicompost y cuánto compost se debe aplicar a los cultivos.

 

 

 

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