Cultivo de lechugas en macetas desde semilla

Lechugas repicadas en macetitas

La lechuga es posiblemente una de las primeras adiciones a un nuevo macetohuerto, por lo fácil: compras un plantel, lo pones en sustrato y con un poco de agua y algo de sol en un mes ya puedes hacerte una ensalada.

Pero parece haber una percepción entre algunos macetohuerteros que cultivar lechugas desde semillas es complicado, lleva muy tiempo y esfuerzo, y no es así.

En este post explicaré paso a paso cómo siembro las lechugas y las cultivo en macetas. Espero que te de ánimos y te animes a cultivar lechugas desde semillas en maceta.

Cultivar lechugas desde semillas tiene tres beneficios:

  • Puedes escoger cualquier variedad que se te ocurra
  • Sabes exactamente de dónde viene la semilla y la planta (a menos que compres planteles orgánicos, los planteles en general usan semillas no orgánicas (y a veces híbridas), y les echan fertilizantes químicos.
  • Comer una ensalada que sabes has sembrado tu tiene un placer inigualable.

Y si tienes niños en la casa, ¡se podrán divertir aprendiendo contigo!

Paso 1: Escoger una variedad de lechuga

Hay dos tipos de lechuga:

  • Las que forman cogollo
  • Las que no forman cogollo.

En un macetohuerto tendemos a cosechar lechugas hoja por hoja, así que puedes cultivar cualquier tipo de lechuga, incluso las que formen cogollo. Pero si no cosechas las hojas, y has escogido una variedad que forme cogollo, lo hará 🙂

Estamos acostumbrados a las ensaladas donde la lechuga es la base de todo los demás. Pero en pleno invierno no hay hortalizas de fruto, y puede que sólo tengamos lechugas.

Cosecha Lechugas - 5 dic 15

Ensalada con 5 tipos diferentes de lechuga (y un poco de espinaca baby).

Cada zona y país tiene diferentes nombres para las variedades, con la excepción de algunas (Hoja de Roble, Maravilla, Lollo Rosso, etc)

Algunas de las variedades de lechuga que suelo tener en el macetohuerto:

Lechuga Maravilla - 1 Jul 16

Lechuga Batavia - 1 Jul 16

Lechuga Batavia. No forma cogollo. Hojas crujientes.

Lechuga Batavia Roja - 1 Jul 16

Lechuga Lollo Rosso C3C2 130615

Lechuga Lollo Rosso

Lechuga Lollo Rossa Bianca

Lechuga Lollo Rosso Bianca

Lechuga butterhead maceta - 9 Feb 16

Lechuga mantecosa. Forma un cogollo muy pequeño si se lo deja crecer.

Lechugas M1B1 M1B2 - 5 Jun 16

Detrás: Trocadero Rojo. Delante: Híbrida entre Rúcula y Hoja de Roble

Lechuga Romana C3B4

La clásica lechuga “larga” (Romana). Si le vas cortando hojas, no llegará a formar ese cogollo largo tan característico.

Paso 2: Sembrar

Las semillas de lechuga son diminutas, y en general todas las variedades tienen la misma forma y tamaño (aunque el color varía).

Semillas de lechuga, semillas de calabacín (blog)

¿Cuándo sembrar?

  • a finales de invierno (zonas templadas) o a principios de primavera (zonas frías).
  • a partir de la segunda semana de Agosto, para tener lechugas en el otoño.

¿Qué sustrato usar? 

Utilizo una mezcla muy similar a la que uso en las mesas de cultivo, aunque le pongo menos vermiculita al semillero, pero hay gente que utiliza sólo compost. Otros usan mezcla ya hecha para semilleros.

La mezcla que uso y me va bien es:

  • Mitad fibra de coco
  • Mitad vermicompost (humus de lombriz)
  • Un poco de vermiculita (opcional) para airear la mezcla y retener más humedad

Asegura que no haya bolas compactadas de humus o de fibra de coco. El sustrato debe estar bien suelto y aireado.

¿Qué recipiente usar?

Si bien prefiero sembrar en bandejas y luego repicar (replantar las plántulas a un semillero individual), es más práctico para algunos sembrar en una bandeja alveolada (foto abajo)

Bandeja alveolada (BLOG)

Bandeja alveolada con sustrato para semillas

¿Cómo sembrar?

  1. Llena una bandeja semillero (limpia) con la mezcla hasta un cm antes del borde y  aprieta el sustrato ligeramente para que quede firme (pero no compactado)
  2. Deposita 3-4 semillas de lechuga en la superficie en cada alveolo.
  3. Empuja las semillas muy ligeramente con la yema de los dedos para que quede bien en contacto con el sustrato
  4. Cuando hayas acabado de sembrar, espolvorea la bandeja con un poco de sustrato para tapar bien las semillas
  5. Riega con una regadora fina (uso una botella de plástico con la tapa agujereada con una chincheta – truco aprendido de La Huertina de Toni (ver video en ventana nueva)

Paso 3: La germinación

Para germinar las semillas de lechuga (como cualquier otra) deben mantener una humedad constante (nunca encharcadas porque se pueden pudrir las semillas)

La temperatura ideal es entre 15ºC y 20ºC, aunque tienen la capacidad de germinar con un mínimo de 5ºC y un máximo de 30ºC.

Con buenas condiciones (humedad y temperatura) germinarán entre 7 y 10 días después de sembrarlas.

Si tardan mucho más, puede ser por los siguiente motivos:

  • están enterradas a mucha profundidad
  • que las semillas tengan varios años y hayan perdido su poder germinativo
  • se hayan resecado demasiado
  • se hayan podrido por exceso de agua
  • se las comió un pajarito 😉

Cuando todo va bien, al cabo de unos 7-10 días verás las primeras dos hojas que veas son los cotiledones. (Son como los dientes de leche de un niño, eventualmente caen 🙂

Semillero Lechugas - 20 oct 15

Las hojas de cotiledón

Si has sembrado demasiadas semillas, deberán escoger la que haya crecido más fuerte y con mucho cuidado (yo uso una tijerita de las uñas) corta los otros brotes. También las puedes arrancar pero si no tienes cuidado puedes dañar las raíces de la que quieres conservar.

Si bien la lechuga puede germinar sin luz, si germinan y las dejas un par de días sin luz puede que se ahílen  – como muestra la foto a continuación.
Se le llama “ahilarse” cuando el tallo es muy delgado y largo.
Esto pasa porque sigue creciendo buscando la luz, aunque ya estén fuera de la tierra.
Si se ahílan un poco no pasa nada, aún pueden llegar a crecer fuertes. Pero si los tallos comienzan a doblarse y no se mantienen erguidos, la planta crecerá débil.

Semillero lechugas  8-Mar-15 – Version 2

Con el paso de los días irán saliendo las hojas verdaderas, que ya tienen la forma y color de la variedad que hayas plantado.

Semillero Lechuga Roble 12-3-14

Lechuga Hoja de Roble con los cotiledones (las hojas ovaladas de rosa muy claro) y sus primeras 3 hojas verdades (con el color fuerte y los bordes serrados)

Paso 4: Trasplantar

¿Cuándo trasplantar?

Todo depende del clima. Si las noches no refrescan mucho y no tienes caracoles o babosas, las puedes trasplantar una vez tengan al menos 3 hojas verdaderas bien desarrolladas.

Si aún hace mucho frío, puedes esperar una semana o dos que crezcan más fuertes.

¿Cómo trasplantar?

La medida mínima de una maceta es 25 cm (10 litros de sustrato), aunque he llegado ha plantar 4 lechugas en una maceta de 15×40 y crecieron la mar de bien, como se ven en la foto:

Lechuga butterhead maceta verde - 9 Feb 16

De acuerdo al método del Huerto de Metro Cuadrado, en un rectángulo de 30×30 cm se plantan 4 lechugas. Como vas cortando las hojas, nunca se llegan a hacer demasiado grandes. Y con tanta hoja cubriendo esta área, el sustrato se mantiene húmedo más tiempo.

¿Cuánto tiempo tarda en crecer?

Desde siembra a comienzo de la cosecha pasan dos meses, más o menos.

Mira una progresión típica (primavera):

¡Y eso es todo!

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Nos vemos en Instagram!

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Un comentario en “Cultivo de lechugas en macetas desde semilla

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